Voyage en Arctique

A la différence de l’Antarctique, le Grand Nord est relativement facile d’accès. Il est possible de se rendre et de voyager en Arctique, aussi bien depuis le continent américain, que depuis l’Europe ou la Russie. Les trois régions de l’Arctique les plus visitées sont le Nord canadien/Alaska, le Groenland et le Spitzberg (Svalbard). Chacune de ces régions est différente : forte culture inuit au Groenland, concentration importante d’ours polaires au Spitzberg, désert minéral et faune dans le Nord canadien par exemple.

Notre sélection de voyages en Arctique

Le Spitzberg (ou Svalbard) :

Le Svalbard est un archipel (dont la plus grande île est le Spitzberg) sous administration norvégienne, qui se trouve à mi-chemin entre le Cap Nord en Norvège et le pôle Nord. Longyearbyen, l’unique ville et ses 2 500 habitants, est desservie quotidiennement depuis la Norvège par la compagnie aérienne SAS.
Cet archipel est en quelque sorte un « résumé » de l’Arctique, mais sans la dimension humaine puisque sans population autochtone (comme au Groenland par exemple). La toundra y est variée et magnifique avec de minuscules fleurs, les glaciers y sont splendides et de taille impressionnante. La faune est particulièrement diversifiée : nombreux oiseaux (eiders, alcidés, oies, labbes, mouettes…) et différentes espèces de mammifères (morses, cétacés, phoques, renards, rennes…). L’espèce emblématique du Spitzberg reste l’ours polaire. Protégé depuis 1973, ce seigneur du grand Nord peut être rencontré quasiment partout dans l’archipel, où sa population est estimée à environ 3 000 individus.
La plupart des voyagistes proposent des séjours depuis la ville (et donc le port) de Longyearbyen, de 8 à 16 jours en général.

Carte de la situation du Spitzberg ou Svalbard
Les voyages s’échelonnent sur une période allant de juin à septembre. Le début de l’été est plus favorable pour les concentrations de glace (et donc potentiellement d’ours et de phoques), la faune et la flore, alors que la seconde partie (à partir de début aout), est plus propice pour effectuer le tour complet de l’archipel aux paysages variés.
Acheminement depuis Paris : Oslo ou Tromsoe, puis Longyearbyen (de 1h30 à 4h de vol). A partir de l’été 2013, certains voyagistes français proposent des vols direct Paris/Longyearbyen (5h de vol).

☞ Points forts : biodiversité importante (oiseaux, mammifères, plantes), ours polaire, glaciers, histoire (trappeurs…) mer calme…
☞ Points faibles : pas de peuple autochtone

Paysage du Sud du Spitzberg Toundra et rennes au Spitzberg
Ours polaire au Spitzberg Cabane de trappeur au Spitzberg

Le Groenland :

Le Groenland est la destination idéale pour découvrir une culture fascinante qui tend malheureusement à disparaître, celle des Inuit. Selon les voyagistes, il est parfois possible de visiter les villages colorés et chaleureux de ce peuple du grand Nord. C’est ainsi l’opportunité unique de plonger dans l’histoire, les traditions et le savoir faire des Inuit. C’est la côte Ouest du Groenland qui est la plus habitée, avec notamment des villes comme Nuuk la capitale, ou encore Illulissat. La côte Est est beaucoup moins peuplée, mais les paysages sont spectaculaires tel ceux du Scoresby Sound, l’un des plus grands fjords au monde avec ses 300 kilomètres de long, cerné de falaises de plusieurs centaines de mètres de haut. Le Groenland est aussi caractérisé par ses glaces. En effet, de sa calotte polaire s’écoulent des glaciers, vêlant un peu partout sur les côtes des icebergs de formes et de taille aussi impressionnantes que majestueuses ! Il est dans tous les cas impossible de rentrer déçu d’un séjour au Groenland, sauf peut-être au niveau de la faune. L’ours polaire et les phoques sont d’une manière générale difficiles à observer, surtout si l’on se trouve à proximité d’un village.
Acheminement depuis Paris : Acheminement depuis Paris : via l’Islande (3h30 de vol), puis Illulissat (Ouest) ou Kulusuk (Est).

Carte de la situation du Groenland
☞ Points forts : culture Inuit, paysages somptueux, glaciers, icebergs
☞ Points faibles : la faune est en général farouche et difficile à observer
Village d'Upernavik au Groenland Iceberg au Groenland
Paysage sur la côte Est du Groenland Boeuf musqué au Groenland

Notre sélection de voyages en Arctique
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